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「世界杯2018即时比分表」诺奖得主身边人许成钢 “正解”2019诺奖

2020-01-11 16:05:382599

「世界杯2018即时比分表」诺奖得主身边人许成钢 “正解”2019诺奖

世界杯2018即时比分表,“诺奖得主”身边人许成钢 “正解”2019诺奖

“大的想法”与“严密的理论推导”缺一不可。

作 者 | 刘胜军

经济学大咖许成钢:许成钢是著名科学史学家许良英之子,也是一位身边被诺奖得主环绕的经济学家。1991 年在哈佛大学获得经济学博士学位,师从诺奖得主马斯金(Eric Maskin)。马斯金培养的弟子还有钱颖一、白重恩和诺奖得主梯若尔。有趣的是,钱颖一与许成钢共同荣获 2016 年获得首届中国经济学奖,而白重恩则从钱颖一手中接过了清华经管学院院长的职务。

▲ 马斯金与许成钢、钱颖一、白重恩等

2019 年诺贝尔经济学奖授予阿比吉特·巴纳吉(Abhijit Banerjee)、埃丝特·迪弗洛(Esther Duflo)和迈克尔·克雷默(Michael Kremer)。今年的三位诺贝尔经济学奖得主中,有两位是许成钢的同学,另一位则是同学的太太。

网易研究局专访许成钢,深入解读 2019 年诺奖。以下为许成钢观点精华:

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2019 诺奖的真正意义

实际上,诺贝尔经济学奖的受奖原则一定是学术贡献,而不单纯是某个问题。他们对学术界造成的影响,是在发展经济学的实证研究上,不仅是贫困问题;而且他们在实证研究的方法方面,在经济学里有普遍影响

用传统的统计学方法去判断因果关系,从来都会遇到基本困难。他们三个人的重要贡献是改变了实证工作的方法。他们在经济学里,大量使用了实验的办法,这就是他们的主要贡献所在。过去人们说社会科学或经济学不是科学,理由之一就是不能做实验。他们三个人最大的贡献就是使用了实验的办法,来研究经济发展的过程中出现的问题。

他们三人里第一个开始大规模做实验的是迈克尔·克雷默(Michael Kremer)。他从哈佛大学毕业后的第一份工作是在麻省理工学院,当年他才刚工作几年时间,就获得了十分著名的“天才奖”(麦克阿瑟奖)。他用获得的 50 万美元美元奖金,在非洲的贫困地区,做了大规模的实验。这是在上世纪 90 年代中后期。之后他们一直做这方面的工作,在经济学界影响很大,使得整个发展经济学领域发生了重大变化。人们有时候开玩笑说发展经济学被他们“统治”了,所谓“统治”并不是指强权统治,而是大量研究者们在方法论上的追随。

▲诺奖得主在非洲

通常人们觉得获得诺贝尔奖一定是有具体贡献,比如实证工作发现了什么。我的个人看法是,他们三人更重要的贡献是方法论,而不是具体的发现。他们发表了很多论文,每篇论文讨论的问题都很专业。如果说具体的每一项发现,我个人的看法是,虽然有重要性,但大概都不是特别特殊重大。重要的是这个方法论形成了很大力量,这个方法论变成了现在经济学的主流研究方法

为何“大师级”人物日渐稀少?

• 不管在任何学科里,特别有影响的巨人都是极少数。不仅仅是经济学,物理学也一样,自从一个多世纪前爱因斯坦在物理的重大突破以后,至今的物理世界仍然是爱因斯坦世界。过去了 100 多年,也没有出现过这种类型的再突破以及这样的个人。

• 经济学也和物理学、生物学等一样,面临着很多困难,其中最大的挑战之一就是到底实证工作应该怎么做。今年的诺贝尔经济学奖给了他们三人是不是意味着这个方向上就有了重大解决?我个人看法是没有。他们推动的实证工作距离能和经济学理论挂钩,仍然还有相当大的距离。

• 最近十几年来,越来越多有才能的年轻学者们转而集中做实证工作。但反过来说,实证工作是不可能离开理论的。现在经济学面对的另一个挑战是大量做实证工作的年轻学者对理论了解得非常少。实际上,在没有理论指导的情况下,实证工作变成了数据挖矿,那原则上是做不出科学的。很多人只是跟着潮流走。任何好的实证工作一定要有理论的指导,这两者不能分开。

• 经济学理论碰到的另一个困难就是缺少大的想法当没有任何人有大的想法时,所有数学模型都是越做越细、越做越窄,只有出现一个大的想法以后,才能把问题推到大的方向上,然后又有许多人越做越细、越做越窄。爱因斯坦是一个人做了两件大事:一是提出“大的想法”,二是把“大的想法”变成非常严密的理论的推导。重要的是,他的“大的想法”本身,是从大量系统性的、观察到的证据里产生出来的。这与另一个巨人牛顿相似。在经济科学里,现在比较缺少“大的想法”,其中一部分原因是和学科越变越窄有关;另一方面,也因为人们收集证据越来越窄,缺少大尺度,跨领域的,系统性的证据。

中国经济学家们离诺奖有多远?

中国社会科学发展的时间很短,中国的社会科学是从改革开放以来才慢慢重新开始建立的。从整体上讲,中国社会科学的研究环境很不利于社会科学自身发展。在任何学科,重要的问题绝对不是得奖,尤其是当这个学科还不发达时,过度讨论得奖的问题不仅其实并不重要,而且误导

比如,从这次诺贝尔经济学奖授奖的方向和获奖者也能很清楚地看到我刚才讲的内容。为什么授奖给他们?很重要的原因就是方法论,他们在方法论上已经造就了重要影响,已经形成了主流趋势,在这种情况下就授予了他们诺贝尔经济学奖,但从整个学科发展上来讲,得奖的是哪几个人并不重要,重要的是这个学科是怎么发展的。中国经济学科发展本身还相当弱,所以如果要关心这个问题,首先应该关心怎样让中国的经济科学更好地发展才更为重要

责任编辑:刘万里 SF014